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Das steigende Interesse an alternativen Formen des Tourismus stellt Geotourismus in den Mittelpunkt der griechischen Tourismuspolitik. Geoparks ziehen weltweit über 250 Millionen Besucher an, die die Wunder der Natur erkunden möchten, da sie nach neuen und authentischen Erlebnissen in bergigen, ländlichen und abgelegenen Gebieten suchen. Seit 2015, als die Auszeichnung UNESCO Global Geopark geschaffen wurde, haben die UNESCO-Geoparks in Griechenland bereits große Fortschritte erzielt und sich als Entwicklungsrahmen ihrer Region etabliert. Thematische Museen, Besucherinformationszentren, gekennzeichnete Wanderwege und Sehenswürdigkeiten vervollständigen die Besuchertour zu den geologischen Denkmälern und Landschaften.

Die sechs UNESCO Global Geoparks in Griechenland sind: Chelmos Vouraikos UNESCO Global Geopark auf dem Peloponnes, Lesvos Island UNESCO Global Geopark in der Ägäis, Psiloritis UNESCO Global Geopark und ​​Sitia UNESCO Global Geopark auf Kreta, Vikos - Aoos UNESCO Global Geopark in Epirus und Grevena - Kozani UNESCO Global Geopark in Westmazedonien. Millionen von Jahren kontinuierlicher Gebirgsbildung haben Griechenland mit erstaunlichen Naturdenkmälern beschenkt. Die griechischen Geoparks sind alle Mitglieder des Hellenic Geoparks Forum, das gegründet wurde, um ihre Aktionen zu koordinieren und zu fördern.

UNESCO-Geoparks sind Regionen mit bedeutenden Fossilfundstellen, Höhlen, Bergwerken oder Felsformationen. Sie laden ein, auf den Spuren der Vergangenheit den Planeten Erde und die Bedingungen des Lebens besser zu verstehen. Als Modellregionen für nachhaltige Entwicklung arbeiten UNESCO-Geoparks an tragfähigen Zukunftsoptionen für die Landschaft einer Region und greifen globale gesellschaftliche Herausforderungen auf, wie die Endlichkeit natürlicher (vor allem geologischer) Ressourcen und den Klimawandel.

169 UNESCO-Geoparks in 44 Staaten gibt es weltweit, sechs davon in Griechenland (Stand Januar 2022). Ihre Aufgaben sind vielfältig: Sie erhalten geowissenschaftliches Erbe von internationaler Bedeutung für die Zukunft. Durch Bildung, Schutz und Moderation einer zukunftsfähigen Entwicklung ihrer Region machen UNESCO-Geoparks das Erbe ihrer Landschaft für Besucherinnen und Besucher wie auch die lokale Bevölkerung zu einem Erlebnis. Sie arbeiten weltweit eng zusammen, um auch in anderen Staaten Erdgeschichte erfahrbar zu machen und die Zukunft dort nachhaltig zu gestalten.

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Chelmos Vouraikos UNESCO Global Geopark

Der Chelmos Vouraikos UNESCO Global Geopark befindet sich auf Nordpeloponnes, und zwar in zwei Präfekturen, nämlich Achaia und Korinthia. Der Geopark nimmt ein Gebiet mit 62 Siedlungen, Dörfern und Städten ein.

Durch die Einwirkung von Wasser und anderen natürlichen Faktoren entwickelte der Berg Chelmos über Millionen von Jahren viele unterschiedliche Formen, wie die beeindruckende Schlucht von Vouraikos, die wunderschöne Höhle der Seen, die kalten Quellen des Flusses Aroanios, die mythischen Gewässer von Styx, wo, der Mythologie zufolge wurde Achilles von seiner Mutter Thetis gestürzt, um unverwundbar zu werden, und die Seen Tsivlos und Doxa. Seen gibt es nicht nur auf der Erdoberfläche, sondern auch unter der Erde, und man kann die Höhle der Seen erkunden, indem man drei ihrer dreizehn unterirdischen Seen besucht. Es ist eine schöne alte Höhle, ein unterirdisches Flussbett mit einer erforschten Länge von 1.980 Metern, von denen 500 Meter für Besucher zugänglich sind. Auf der unteren Ebene der Höhle und in der Nähe ihres natürlichen Eingangs wurden menschliche und tierische Überreste gefunden.

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Lesvos Island UNESCO Global Geopark

Der Lesvos Island UNESCO Global Geopark, ehemaliger Lesvos Petrified Forest Geopark, liegt auf der Insel Lesbos in der nordöstlichen Ägäis und ist Gründungsmitglied des Geoparks Network, das Besucher in einen alten Wald führt, der vor 20 Millionen Jahren durch einen massiven Vulkanausbruch erhalten wurde. Lepetymnos und Olympus sind die höchsten Berge, wobei der größte Teil des östlichen und zentralen Teils der Insel zum Natura 2000-Netzwerk gehört.

Der UNESCO Global Geopark Lesvos Island bietet seltene und beeindruckende versteinerte Baumstämme. Die Bäume, die vor etwa 15 bis 20 Millionen Jahren aufgrund intensiver vulkanischer Aktivität entstanden, waren von Lava, Asche und anderen Materialien bedeckt, die in die Atmosphäre geschleudert wurden. Bald darauf folgten heftige Regenfälle, die die Asche sättigten und so riesige Schlammströme aus pyroklastischem Material erzeugten. Diese Ströme bewegten sich mit beträchtlicher Geschwindigkeit von Osten nach Westen und verschlangen die Bäume, die zu dieser Zeit den westlichen Teil von Lesbos bedeckten. Einige der Stämme sind heute noch in aufrechter Position bis zu sieben Metern mit intakten Wurzeln zu sehen, während andere in einer bis zu 20 Meter langen heruntergefallenen Position zu finden sind. Der Wald bestand aus riesigen Bäumen, die denen der Sequoia-Familie ähneln, die man heute in Nordamerika findet – sowie Kiefern, Eichen, Koniferen und Zimtbäume. Die versteinerten Stämme haben feine Details ihrer Rinde bewahrt und ihr Inneres zeigt eine große Vielfalt an Farben. Nicht nur uralte Bäume wurden versteinert, sondern ein ganzes Ökosystem. Auch Zweige, Früchte und Blätter sind erhalten geblieben. Der griechische Staat erkannte den großen ökologischen, geologischen und paläontologischen Wert des Gebiets an und erklärte den Versteinerten Wald 1985 zum geschützten Naturdenkmal.

Darüber hinaus gibt es im Gebiet des UNESCO Global Geoparks Lesbos Island Funde des ältesten bekannten Landsäugetiers (Prodeinotherium bavaricum) vor 19 Millionen Jahren in Griechenland, beeindruckende Fossilien von Tieren, die vor 2 Millionen Jahren auf Lesbos lebten, zahlreiche vulkanische Stätten und Thermalquellen, die eine intensive vulkanische Aktivität (vor 21,5-16,2 Millionen Jahren) bezeugen, durch Tektonik entstandene Verwerfungen und Landschaften, Höhlen und Karststrukturen, Erosionsformen und Wasserfälle sowie beeindruckende Küstenlandschaften.

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Psiloritis UNESCO Global Geopark

​​Der Psiloritis UNESCO Global Geopark befindet sich auf Kreta und umfasst den zentralen Teil der Insel, einschließlich des gesamten Gebiets des Berges Idi/ Psiloritis, der mit 2456 m der höchste auf Kreta ist. Der Berg Psiloritis stieg vor einigen Millionen Jahren aus dem Meer, als der afrikanische Kontinent nach Europa vordrang.

Der Psiloritis UNESCO Global Geopark zeichnet sich durch seine hervorragende Geodiversität aus. Dies spiegelt sich in einer großen Vielfalt an vulkanischen und sedimentären Gesteinen wider, die vom Perm bis zum Pleistozän (vor 300 bis 1 Million Jahren) alterten, herausragenden Falten und Verwerfungen, faszinierenden Höhlen und tiefen Schluchten mit einer reichen Artenvielfalt. Zu den spektakulären Naturdenkmälern gehören die versteinerten Korallen und Muscheln aus dem Perm, die beeindruckenden „Vossakos“-Falten, die „Chonos“-Karstformationen, die atemberaubenden Höhlen und die tiefen Schluchten der Bergregion sowie die Ophiolithen, die Überreste des alten Tethys-Ozeans. Die Kombination von Felsen mit Hunderten von Pflanzen und Tieren, wie Wildkatzen, Orchideen und Tulpen, die ausschließlich in diesen Bergen leben, schildert die große Artenvielfalt des Psiloritis UNESCO Global Geopark.

Sowohl die herausragende Landschaft als auch das wunderbare Klima sind eingebettet in die Kulturen aller dort lebenden Zivilisationen. Hirtenhäuser, die sogenannten "Mitata", sind Wahrzeichen der Psiloritis-Berge, die aus lokalem, plattigem Trockensteinmaterial bestehen. Absolut wetterfest und vollständig an die Landschaft angepasst, werden sie noch immer zur Käseherstellung genutzt. Viele Antiquitäten sind im Geopark zu finden, wie die minoische Siedlung Zominthos (das war ein Labor, eng mit dem Palast von Knossos verbunden), die Höhle Idaion Andro (wo laut griechischer Mythologie Zeus aufgewachsen ist) und die klassische Stadt Eleftherna.

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Sitia UNESCO Global Geopark

Der Sitia UNESCO Global Geopark liegt am östlichsten Rand von Kreta. Es ist hauptsächlich eine gebirgige Gegend, wobei das Zakros-Gebirge die Landschaft und die spitzenartige Küste entlang der Küste dominiert.

Die Geologie des UNESCO Global Geopark Sitia weist charakteristische Merkmale auf, die ihn einzigartig und von internationalem Wert machen. Die zahlreichen pleistozänen Säugetierfossilien, die Entdeckung von drei Fossilien von Deinotherium giganteum, die ausgedehnten Höhlensysteme sowie die paläo-Küstenlinien des Zakros-Gebiets sind einzigartig für Kreta und von nationaler Bedeutung. Fast alle Gesteine ​​in der Region sind sedimentären Ursprungs, eine Tatsache, die auf die Existenz verschiedener Arten von Fossilien und wenigen bedeutenden Bodenschätzen hinweist. Das tiefgreifendste geologische Merkmal des Gebiets sind die reichlich vorhandenen Karststrukturen in der Kalksteinumgebung. In der weiteren Region wurden bisher mehr als 170 Höhlen und viele Schluchten registriert. Dieser einzigartige speläologische Park ist ein wahres Paradies für Höhlenforscher, Biospeleologen und andere Forscher der unterirdischen Welt.

Im Sitia UNESCO Global Geopark wurden verschiedene Aktivitäten und Infrastrukturen zur Unterstützung von Geotourismus und Ökotourismus entwickelt, wie das Naturkundemuseums von Zakros, das Höhlenforschungszentrum in Karydi sowie die Beschilderung und Förderung einer Reihe von Geopfaden, die geologische Denkmäler und Lebensräume mit historischen und kulturellen Sehenswürdigkeiten verbinden.

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Vikos - Aoos UNESCO Global Geopark

Der Vikos - Aoos UNESCO Global Geopark befindet sich in der Region Epirus im Nordwesten Griechenlands, nimmt den nordwestlichen Teil des Pindos-Gebirges ein und zeichnet sich durch ein hohes zerklüftetes Relief und eine beeindruckende Landschaft aus. Er umfasst den Berg Smolikas (2.637 m), den zweithöchsten Berg Griechenlands, und den Berg Tymfi (2.497 m) sowie die beiden spektakulären Schluchten von Vikos und Aoos. Das Gebiet enthält auch mehrere traditionelle Siedlungen und Denkmäler aus dem 14. bis 19. Jahrhundert, darunter Klöster, Schulen, Kirchen, Kapellen und gewölbte Steinbrücken.

Vikos - Aoos UNESCO Global Geopark besteht aus Sedimentgestein der Tiefsee, das vor 20 Millionen Jahren durch die Kollision afrikanischer und eurasischer Platten gefaltet und durch die starken Druckbewegungen, die im griechischen Gebiet vorherrschten, gefaltet und verworfen wurde. Die Gesteinsmassen ozeanischen Ursprungs werden auf die Sedimente der Pindos-Zone geschoben und diese wiederum auf die Sedimente der Ionischen Zone. Die heutige Landschaft ist ein 2500 Meter hohes Karstfeld, das im Pleistozän teilweise von Gletschern bedeckt war. Die großen freigesetzten Wassermengen haben die Kalksteinblöcke tief eingeschnitten, wodurch tiefe Schluchten entstanden sind. Diese tiefen Schluchten enthüllen die stratigraphische Gesteinssäule, die die geologische Struktur und Geschichte des Gebiets ausmacht. Der Berg Tymfi mit seinem kalkhaltigen Grundgestein ist mit steilen, felsigen Hängen und Klippen, tiefen Schluchten, Gletscherseen, Quellen, Bächen und Flüssen mit reinem Wasser verbunden. Immergrüne Sträucher, laubabwerfende Eichenwälder, submediterrane Nadel- und Buchenwälder bedecken das Gebiet, während die höher gelegene Zone von Balkankiefernwäldern, subalpinen Weiden und kahlen Felsen geprägt ist.

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Grevena - Kozani UNESCO Global Geopark

Der Grevena-Kozani UNESCO Global Geopark ist anerkannt als eine der globalen Stätten des Geoerbes im Zusammenhang mit der Geburt der Theorie der Plattentektonik. Dieses Erbe wird durch außergewöhnliche Landformen und einzigartige ökologische Systeme ausgedruckt.

Die Untersuchung des Gebiets Geopark Grevena-Kozani trug wesentlich zur Theorie der Plattentektonik. Die Region umfasst: die ältesten bis heute gefundenen Felsen Griechenlands; Stätten, die die geologische Geschichte und die Prozesse um die „Geburt“ des Tethyanischen Ozeans und Europas als unabhängige kontinentale Masse aufdecken; Orte, die für den Ursprung der Theorie der Plattentektonik entscheidend sind; Erhaltene Abschnitte der jurassischen Tethyan-Lithosphäre (Vourinos- und Pindos-Ophiolithe); Geologische Landschaftsformen, die zu den außergewöhnlichsten in Europa gehören und durch das einzigartige Zusammentreffen von plattentektonischen Strukturen mit eiszeitlichen Vereisungen entstanden sind - dazu gehören vier spektakuläre Schluchten. Im Gebiet wurden u.a. Mammutfossilien mit den längsten Stoßzähnen der Welt (5,06 m) aufgedeckt. Der Geopark liegt in einer natürlichen Umgebung mit traditionellen Bergdörfern, die altehrwürdige landwirtschaftliche Praktiken beibehalten und diese so weiterentwickeln, dass sie unter den heutigen wirtschaftlichen Bedingungen wettbewerbsfähig sind.

Die Region kombiniert hervorragende Landschaftsformen, Naturattraktionen, Urwälder und uralten Waldgebiete, mit einer unberührten Bio- und Geodiversität, hellenistischen und Byzantinischen archäologischen Stätten, antiken Steinbrücken und traditionellen Bergdörfern.

Info- & Bildquellen:

https://www.fdchelmos.gr/en/

http://www.petrifiedforest.gr/?lang=en

https://www.lesvosmuseum.gr/

https://www.psiloritisgeopark.gr/el/fysiko-parko-psiloriti-pagkosmio-gewparko-unesco/

https://www.sitia-geopark.gr/home.aspx

https://vikosaoosgeopark.com/

https://www.geoparkgrevenakozani.com/

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